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趣味性豊かな先駆者として パイオニアらしい個性と存在感を貫く
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パイオニアホームエレクトロニクス株式会社
事業企画部
部長 土田 秀章 さん
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「HiViの創刊30周年、おめでとうございます。実はパイオニアも今年で創業75周年なんですよ」パイオニアホームエレクトロニクス㈱事業企画部長・土田秀章さんからお話をうかがった。

 パイオニアはもともとスピーカーの専門メーカーで、福音(ふくいん)電機といった。50年代の半ばには日本のトップブランドといえる大手に成長。この頃からアンプやレコードプレーヤーも手がけはじめ、オーディオ総合メーカーへの脱皮をはかる。これが成功して社名とブランドを統一し、パイオニア㈱になったのが61年。その3年前に登場したステレオレコードが、普及しはじめる時期だった。62年には、世界初のセパレートステレオと呼ばれるコンポーネントシステムを発売している。

 「それからオーディオ産業の発展とともにパイオニアも大きくなり、79年に業務用の、また翌80年には家庭用のLDプレーヤーを米国で発売しでビジュアルの世界に進出します。以後の活動については、HiVi読者の皆さまでしたらよくご存じかと思いますが、DVDレコーダーやプラズマディスプレイその他、世界にさきがけたホームエンターテインメント機器を製品化してきました」

 LDの盟主に上り詰めたパイオニアは、旺盛な技術開発力をバックボーンとしてAV機器全般にわたる総合メーカーへの王道を突き進むのである。

パイオニアの音を見直し誰もやったことのない技術にトライ
「そんな中、社内でこんな意見が高まってきたのです。総合力はむろん大事だが、われわれの原点がオーディオであることに変わりはないはず。この辺でもういちどパイオニアの音を見直してしっかり高級モデルをやろう。今までできていなかったところや、誰もやったことがない技術にトライして、これこそがパイオニアだといえる魅力的なコンポーネントをお客様にお届けしよう、と」

 では実際になにかできるのか、検討とリサーチを重ね、絞り込んだテーマがマルチチャンネル・ステレオフォニック。精選されたその概念は01年、鮮やかな独創と革新性に満ちたAVセンター、VSA -AX10として姿を現す。

 「たとえば、今ではデファクトスタンダードのようになっている自動音場補正機能、MCACCがあります。マルチチャンネルの煩雑なセットアップ調整を自動化するばかりでなく、設置環境に合ったベストな音をという、かつてのオーディオにはなかった考えかたですね」

 後のページで詳しく説明されると思うけれど、この技術はやがてアドバンスドMCACCに進化し、さらに画期的な技術思想=フェイズコントロールまで加えてパイオニアAVセンターの揺るぎない蓄積資産になっていく。これらのキーポイントは、マルチチャンネルの再生音場に最良のつながりとバランスを与えながら、しかも各スピーカーがもつ個性を尊重したフレキシブルな音づくりを可能にしたこと。MCACCはそうして新たなトレンドを喚起し、トレンドを超える音の基幹技術に発展したのである。

 「大切なのは、世の中の変化のスピードが速くなる中で〝○○らしさ〞、をどう残していくかだろうと思うのです。みんなおなじではつまらないですし、オーディオは個人の趣味ですから、遊びの要素も欠かせません。その意味で、今後もっとパイオニアらしい個性や存在感をもつ趣味性豊かな商品づくりを推進するつもりです。こんにちのMCACCの効果にはどなたもきっとびっくりなさるでしょうが、いつも期待を上回ることで育つのがお客さまの夢、ではないでしょうか」

 MCACCの提案に際して、陰の力になったのがエアースタジオによるチューニングだった。ロンドンにあるこのスタジオは、パイオニアのPRも効いてすっかり有名になったが、プロの厳しいサウンド審査が今も続いているそうだ。新製品を出すたび、量産段階まで何度も実機を持込んで試聴。 意見を戦わせる。ここでOKが出るまで、パイオニアは製品にしない。このシステムがあるかぎり、見当ちがいな個性派はできないというわけだ。

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